Cactus Yana/Adobe Stock
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Pourquoi les cactus ont-ils des épines ? Gabriel, 10 ans

Les épines sont des bourgeons modifiés.

Les cactus poussent dans des régions où il n’y a pas beaucoup d’eau disponible pour les plantes. Leur tige est souvent épaisse, aplatie, car gorgée d’un suc, qui leur permet de résister à de longues périodes de sécheresse.
Il y a deux avantages pour les cactus à avoir des épines :
1 – Ils ne sont pas broutés par des herbivores, alors que dans les régions désertiques, les animaux pourraient être attirés par leurs tiges juteuses.
2 – Ils conservent mieux leur eau. Car les cactus ont de minuscules feuilles, vraiment très petites, qui tombent rapidement. Et il reste à la base des feuilles, un bourgeon qui s’allonge, durcit et devient une épine. Au contraire des feuilles qui laissent échapper de l’eau, les épines ne transpirent pas. N.T.

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