“Qui a inventé ?” - Les lunettes de soleil
© Jérôme Anfré

“Qui a inventé ?” Les lunettes de soleil

Aïe, le soleil t’éblouit… Heureusement que les lunettes de soleil existent ! Mais qui a eu cette idée ? Julien te raconte…

Du verre coloré pour ne pas être ébloui

En 1752, un opticien anglais, James Ayscough, veut aider certains de ses clients à mieux voir. Pour corriger leurs problèmes de vue, il teste des verres colorés sur ses paires de lunettes. Sans succès ! Par contre, il se rend compte que ça empêche d’être ébloui par le soleil…

Le verre teinté permet de filtrer les rayons du soleil. Il existe plusieurs sortes de rayonnements, qui correspondent chacun à une couleur de l’arc-en-ciel… Quand toutes ces couleurs se superposent ça donne une lumière blanche, qui peut être éblouissante. En mettant un verre de couleur devant notre œil, on va filtrer une partie des rayons. Résultat : on est moins ébloui.

Ce principe est d’ailleurs connu depuis bien longtemps. Dans l’Antiquité, l’empereur romain Néron utilisait des émeraudes (une pierre précieuse de couleur verte) pour regarder les combats de gladiateurs. Ainsi, il n’était pas aveuglé par le soleil.

Les UV, dangereux pour notre santé

Attention, un verre coloré protège de l’éblouissement, mais pas forcément des UV.

UV signifie ultraviolets. C’est un certain type de rayons émis par le soleil. Ils produisent une lumière invisible à l’œil nu, mais dangereuse pour notre santé : ce sont ces UV qui provoquent les coups de soleil, des maladies de peau ou des maladies des yeux… qui peuvent finir par rendre aveugle.

En réalité, les lunettes de soleil pour se protéger de ces UV existent depuis des milliers d’années. Ce sont les Inuits qui les ont inventés.

Les “Ilgaak”, des lunettes inventées par les Inuits pour se protéger de la lumière 

Les Inuits, c’est un peuple du grand Nord qui vit près du cercle polaire Arctique dans le froid et la neige. Leur paysage, c’est la banquise, la forêt boréale, les steppes enneigées… Bref, du blanc à perte de vue ! Et la couleur blanche renvoie énormément les rayons du soleil, contrairement au noir qui les absorbe.

Dans ces paysages enneigés, nos yeux sont donc beaucoup plus exposés aux rayons du soleil et la lumière peut devenir aveuglante. Les UV sont trop forts et l’on peut perdre la vue. Pour se protéger, les Inuits ont donc eu l’idée de limiter la quantité de lumière qui arrive sur l’œil. Ils ont inventé les “Ilgaak” (le nom des lunettes de soleil chez les Inuits).

Les “Ilgaak” sont fabriquées avec du bois, ou un os de baleine, ou l’ivoire d’une dent de morse. Elles sont sculptées pour suivre les contours du visage : une forme allongée, un petit creux au centre pour le nez et, au niveau des yeux, on creuse deux fentes très très étroites. Les yeux sont ainsi protégés car les rayons ont plus de mal à atteindre la pupille de l’œil.

Grâce aux “Ilgaak”, les Inuits pouvaient continuer à chasser sur la banquise, en plein soleil, sans risquer de perdre la vue.

À lire dans Images Doc n°402 de mai : ”Les premiers Américains – Qui étaient les Chinooks, les Panis, les Chiricahuas ?”

Selon les endroits où ils vivent, on les appelle les Peuples autochtones, les Peuples premiers, les Amérindiens, les Indiens d’Amérique… Ils vivaient sur le territoire américain bien avant l’arrivée des Européens. Ils sont toujours là et ils transmettent à leurs enfants le souvenir de leurs ancêtres qui vivaient en harmonie avec la nature. Images Doc te raconte…

Couverture et sommaire du magazine Images Doc n°402, juin 2022 - Les premiers américains - Qui étaient les Chinooks, les Panis, les Chiricahuas… ?
Images Doc n° 402 de juin 2022 en vente en kiosque dès le 25 mai.

Comment écouter tous les épisodes du podcast “Qui a inventé ?”

“Qui a inventé ?”, c’est un podcast qui raconte les petites et les grandes histoires des inventions. Tu peux l’écouter sur ton blog Images Doc, dans Bayam et sur toutes les plateformes d’écoute. Bonne écoute aux petits et aux grands !

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