© Photo : Rebecca Josset. Labo science : la Terre est ronde, la preuve !, Images Doc n°409, janvier 2023.

Expérience scientifique : la Terre est ronde, la preuve !

Depuis l’espace, on voit que la Terre est une boule. Mais sur Terre, l’horizon est bien droit, comme si la planète était plate. Voici une expérience du magazine Images Doc pour comprendre pourquoi…

Labo science : la Terre est ronde, la preuve !, Images Doc n°409, janvier 2023. Photos : Rebecca Josset - Jonathan Stutz - stock.adobe.com (bateau) - Ian Peter Morton - Shutterstock.com (Lune). Illustrations : Jérôme Sié. Schémas : Alexia Féron.

Matériel pour faire l’expérience

• un ballon
• une feuille de papier
• une règle

Réalisation de l’expérience scientifique

1• Enroule la feuille de papier dans sa largeur.
2• Tu dois obtenir un tuyau de 1,5 cm de diamètre environ.
3• Ta longue-vue est prête pour observer l’horizon sur ton ballon.

  • Quand tu regardes le ballon, tu vois bien qu’il est tout rond !
  • Mais si tu regardes seulement le bord du ballon à travers ta longue-vue… Incroyable ! Tu vois le bord du ballon presque tout plat, comme si tu regardais l’horizon.

Que s’est-il passé ?

• Avec la longue-vue, tu n’aperçois qu’une toute petite partie du bord du ballon. Cette portion s’appelle un arc de cercle. Et tu vois, plus un cercle est grand, plus sa courbure est difficile à voir sur un petit arc de cercle.

• D’ailleurs, si tu poses une pièce de 1 centime sur le ballon, tu verras qu’elle reste bien à plat. Pour la Terre, c’est la même chose ! La portion de Terre que nous voyons depuis le sol ne nous permet pas de voir sa courbure.

Est-il possible de voir que la Terre est ronde depuis la Terre ?

Oui ! Et tu peux même t’amuser à observer la rotondité de la Terre.

Observe un bateau à l’horizon
Quand un navire s’éloigne vers l’horizon, on ne le voit pas devenir de plus en plus petit : il semble s’enfoncer dans l’eau, peu à peu. Depuis sa hauteur, un être humain ne peut voir que jusqu’à 5 kilomètres. Ce qui est plus loin de lui est caché par la surface de la Terre.

Observe une éclipse de Lune
Lors d’une éclipse de Lune, la Terre passe exactement entre le Soleil et la Lune. On aperçoit alors l’ombre arrondie de la Terre se projeter sur la surface lunaire.

Observe l’ombre d’un bâton
Un bâton planté verticalement aura une ombre de taille différente à midi, s’il est installé dans le nord de la France ou dans le Sud. Cette différence peut même servir à calculer précisément le diamètre de la Terre ! Comme l’a fait l’astronome grec Ératosthène.

“Labo science : la Terre est ronde, la preuve !”, Images Doc n°409, janvier 2023. Textes : Erik Franck. Photos : Rebecca Josset. Illustrations : Jérôme Sié.

À lire aussi dans Images Doc n°409 : “La Terre est ronde et on le sait depuis longtemps !”

Dès l’Antiquité, des savants ont compris que la Terre ressemblait à un globe. Images Doc le raconte dans le n°409 de janvier 2023.

La Terre est ronde et on le sait depuis longtemps ! Images Doc n°409, janvier 2023

À écouter : “Combien pèse la Terre ?”, un épisode du podcast “Curieux de sciences”

Peser la Terre, c’est vraiment très compliqué. Tu veux savoir pourquoi ? Alors, c’est parti pour un petit voyage dans le système solaire pendant lequel tu apprendras aussi beaucoup de choses sur la gravité, les étoiles filantes, les astéroïdes, les météorites, l’origine de notre planète et de la Lune…

“Curieux de sciences”, le nouveau podcast pour les enfants d’Images Doc

Dans chaque épisode d’une dizaine de minutes, les jeunes auditeurs, à partir de 7 ans, suivent trois enfants – les Petits Curieux de sciences – au Muséum national d’Histoire naturelle où ils rencontrent une chercheuse ou un chercheur qui répond à leurs questions, partage son savoir, son expérience et sa passion !

Cette nouvelle aventure sonore du magazine Images Doc, réalisée avec les élèves d’une classe de CM2, entraîne les enfants – et leurs proches – dans un univers fascinant, qui stimulera leur imaginaire tout en leur dévoilant la rigueur et les surprises qui accompagnent la découverte scientifique.

10 épisodes du podcast “Curieux de sciences” peuvent être écoutés sur les sites d’Images Doc, du Muséum national d’Histoire naturelle, sur l’application ludo-éducative BayaM et sur toutes les plateformes d’écoute.

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