© Fabio Lamanna/Adobe Stock
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Qu’est-ce que les étoiles filantes ? Adèle, 11 ans

Ce sont des petits cailloux, parfois pas plus gros qu’un grain de sable, qui tombent vers la Terre.

La trainée de lumière qu’ils provoquent dans le ciel, provient de leur désintégration déclenchée par le contact avec l’air. Car même si notre atmosphère n’est pas solide, cette couche de gaz qui entoure la Terre est un véritable bouclier. En effet, l’air exerce des frottements sur tous les objets qui s’y déplacent, et plus ils vont vite, plus ces frottements sont importants et provoquent des échauffements.

Ainsi les pierres et autres cailloux qui arrivent de l’espace à très grande vitesse, sont freinés brutalement. Et les températures dues aux frottements de l’air sont si élevées, que ces objets célestes brûlent, voire explosent en dessinant cette jolie trainée lumineuse. Le plus souvent, ils se désintègrent totalement mais parfois, des débris atteignent le sol, on les appelle alors des météorites. E.F.©Images Doc

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