© Franck Vassen / Flickr

+ Pourquoi les chauves-souris dorment la tête en bas ? Thibault, 8 ans

La réponse d’Images Doc

Les chauves-souris sont des mammifères volants. Cela signifie que leurs pattes avant se sont transformées en aile, comme celles des oiseaux. Pourtant elles ne se dressent pas sur leurs pattes arrière comme les oiseaux.
L’évolution des chauves souris s’est faite différemment. Leur squelette s’est allégé et les os de leurs pattes arrière sont devenus courts et peu solides. Elles ont un tendon à la base de leurs doigts qui leur permet de se suspendre sans effort. Enfin, la circulation de leur sang s’est modifiée. Au repos, leur cœur bat moins vite et elles peuvent rester la tête en bas sans que le sang engorge leur cerveau.
Cette évolution est avantageuse pour les chauves-souris, car en étant suspendues, elles échappent à des prédateurs et peuvent prendre leur envol, simplement en se laissant tomber, sans avoir à sauter ou à courir pour décoller. Enfin, une fois en vol, elles peuvent chasser.
Comme toujours dans la nature, il y a des exceptions : certaines chauves-souris sud-américaines se reposent tête vers le haut ! N. T. le 20/11/2019

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