Vipère aspic, nez dressé, prête à l'attaque ! © Felix Reimann.
Vipère aspic, nez dressé, prête à l'attaque ! © Felix Reimann.

D’où vient le venin des serpents ? Sarah, 9 ans

Le venin des serpents est produit par des glandes situées dans sa mâchoire.

Chaque espèce de serpent venimeux produit un venin d’une composition chimique différente. Il contient plus ou moins d’eau et des substances, toxines, enzymes et protéines, qui proviennent de la digestion des proies.
Tous les serpents sont carnivores, qu’ils soient ou non venimeux. Ils se nourrissent d’autres animaux : rongeurs, oiseaux, crapauds, insectes, limaces, etc…
Le venin aide les serpents venimeux à immobiliser et aussi pré-digérer les proies.
Le venin est une substance précieuse pour le serpent. Ses glandes à venin n’en produisent pas de grosses quantités. Ainsi, lors d’une morsure, le serpent n’en injecte qu’une petite quantité de venin. Il l’économise, et une vipère mord et plante ses crochets dans sa proie souvent sans injecter de venin.

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Vipère aspic montrant ses crochets. Le premier (rose) est dans sa gaine et le deuxième (blanc) est mis à nu. © Yves Brunelli.

 

 

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