“Labo science, quel est le secret du vélo ?”, Images Doc n°379, juillet 2020. Photo : © Rebecca Josset. Illustration : Sess Boudebesse.

Quel est le secret du vélo ?

Le vélo, il suffit d’avancer pour le maintenir en équilibre ! Images Doc te propose une expérience pour comprendre pourquoi et t’explique ensuite ce qu’est un gyroscope.

Labo Science : le secret du vélo. Photos : © Rebecca Josset (enfant). © Skycolors - Shutterstock. Illustrations : Sess Boudebesse.

Matériel pour faire l’expérience

• un cure-dent
• un crayon à papier
• une paille
• du ruban adhésif
• un grand bouchon de bouteille en plastique

Réalisation de l’expérience

1• Perce le bouchon avec le crayon à papier.

2• Glisse le cure-dent à travers le trou et positionne-le perpendiculairement au bouchon.

3• Lance la toupie en faisant tourner le cure-dent entre tes doigts. 1, 2, 3… C’est parti ! Regarde, dès que la toupie tourne, elle tient debout sur sa pointe !

Pour comprendre ce qui se passe, fais tourner la toupie à l’horizontale :

4• Colle une ficelle avec du ruban adhésif sur un morceau de paille à 1 cm d’une extrémité.

5• Mets la toupie dans la paille. Si tu ne la fais pas tourner, elle tombe !

6• Fais tourner la toupie… Magique, elle tient en équilibre !

Que s’est-il passé ?

• Quand la toupie tourne, elle crée une force qui s’oppose à sa chute. On appelle cela l’effet gyroscopique. Il permet à la toupie de rester en équilibre quelle que soit sa position.

• À vélo, dès que les roues tournent assez vite, l’effet gyroscopique empêche le vélo de tomber.

L’effet gyroscopique ne sert pas qu’au vélo…

De la toupie… au gyroscope

Un gyroscope est une sorte de toupie fixée à des axes mobiles. Grâce à eux, la “toupie” garde toujours la même position, même si tout bouge autour d’elle.

Dans les avions et les satellites

Dans un avion, plusieurs instruments fonctionnent grâce à des gyroscopes. Ils permettent de suivre la direction de l’appareil et son inclinaison.

Dans un satellite, plusieurs gyroscopes permettent de connaître avec précision ses mouvements. Grâce à leurs indications, on sait comment orienter le satellite dans l’espace.

“Labo science, quel est le secret du vélo ?”, Images Doc n°379, juillet 2020. Texte : Erik Franck. Photos : © Rebecca Josset (enfant). © Skycolors – Shutterstock. Illustrations : Sess Boudebesse.

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