“Labo science, pourquoi ça explose un volcan ?”, Images Doc n°380, août 2020. Illustration : Wawrito / AdobeStock.

Pourquoi ça explose un volcan ?

Quand un volcan entre en éruption, il se met à cracher de la lave et des cendres… Avec cette expérience, Images Doc t’aide à comprendre pourquoi et t’explique comment cela se passe dans les volcans.

“Labo science, pourquoi ça explose un volcan ?”, Images Doc n°380, août 2020. Textes : Erik Franck. Photos : © Rebecca Josset. Illustrations : Wawrito / AdobeStock.

Matériel pour faire l’expérience

• deux sachets de levure chimique
• une petite bouteille en plastique
• une assiette
• du lait
• du colorant alimentaire rouge ou de la grenadine

Réalisation de l’expérience

1• Pose la bouteille sur une assiette.
2• Remplis la bouteille avec du lait, jusqu’à la moitié.
3• Ajoute un peu de colorant ou de grenadine.
4• Verse les deux sachets de levure à l’intérieur de la bouteille… Incroyable, ça mousse ! Et regarde, les bulles remontent vers le haut de la bouteille.

Que s’est-il passé ?

La levure chimique a réagi avec l’eau contenue dans le lait. Elle s’est transformée en gaz, en dioxyde de carbone.
• Mais le gaz reste prisonnier du lait, alors il se forme une multitude de bulles qui s’accumulent dans la bouteille.
• Quand les bulles n’ont plus assez de place, elles débordent en faisant sortir une partie du lait de la bouteille.

Et dans les volcans, ça se passe comment ?

Dans les volcans, ça bouillonne aussi ! Sous le volcan, du magma s’accumule dans une sorte de réservoir qu’on appelle “la chambre magmatique”.
Le magma vient des profondeurs de la Terre. Il est constitué de roches fondues et de gaz. Quand le magma remonte, ces gaz s’échappent.
Ces gaz font bouillonner le magma. Ils le forcent à remonter dans la cheminée du volcan et à sortir par le cratère.

Volcans rouges et volcans gris

Quand le magma est très liquide, il remonte facilement, poussé par les gaz. À la sortie du volcan, la lave coule le long de la pente. On dit alors que le volcan est rouge ou effusif.
Quand le magma est très visqueux, les gaz sont bloqués. Ils s’accumulent
jusqu’à provoquer une explosion, en projetant beaucoup de cendres. On dit alors que le volcan est gris ou explosif.

Mais il existe aussi des volcans qui sont à la fois effusifs et explosifs !

“Labo science, pourquoi ça explose un volcan ?”, Images Doc n°380, août 2020.
Textes : Erik Franck. Photos : Rebecca Josset. Illustrations : Wawrito/AdobeStock.
Illustration : Sébastien Morice

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