© Photos : Rebecca Josset. “Labo science : fabrique un labyrinthe à haricots”, Images Doc n°401, mai 2022.

Expérience nature : fabrique un labyrinthe à haricots !

Les plantes ont besoin de lumière pour vivre. Elles sont capables de la trouver même si elles sont enfermées dans un labyrinthe ! Le magazine Images Doc te propose une expérience scientifique pour comprendre comment elles trouvent leur chemin.

“Labo science : fabrique un labyrinthe à haricots”, Images Doc n°401, mai 2022. Photos : Rebecca Josset. Illustrations : Jérôme Sié.

Matériel pour faire l’expérience

• une boîte à chaussures
• des haricots blancs
• un verre
• du coton
• un peu d’eau
• des ciseaux
• un morceau de carton
• du ruban adhésif

Réalisation de l’expérience

1• Laisse tremper les haricots quelques heures dans l’eau. Puis pose-les sur du coton humide, dans un verre.
2• Découpe une petite fenêtre près d’un angle de la boîte à chaussures.
3• Découpe un morceau de carton de la même hauteur que la boîte. Puis colle-le au milieu de la boîte.
4• Place le verre avec les graines en bas de la boîte, juste sous la demi-cloison. Ferme la boîte. N’oublie pas d’arroser le coton : il doit rester humide.

  • Après une dizaine de jours : regarde, les plantes ont poussé en suivant le chemin de la lumière ! Les tiges se sont tordues pour contourner la cloison.

Que s’est-il passé ?

• La tige a détecté l’endroit d’où venait la lumière et elle a poussé en changeant de direction.
• Elle s’est d’abord dirigée vers la gauche, car c’est là qu’il y a le plus de lumière. Puis quand la tige a dépassé la cloison, elle a poussé vers la droite, et suivi le chemin de la lumière pour aller jusqu’à l’ouverture.
• On appelle cette capacité des plantes à pousser vers la lumière le phototropisme.

Et dans la nature, comment les plantes fonctionnent-elles avec la lumière ?

Les plantes font la course à la lumière ! Plus les arbres sont serrés, plus ils grandissent pour chercher la lumière !

En forêt, les arbres sont plus hauts. Dans une forêt ou un bois, les arbres grandissent à l’ombre les uns des autres, ils poussent donc surtout vers le haut pour trouver la lumière.

Les arbres isolés. Dans un champ, un arbre tout seul reçoit de la lumière de tous les côtés. Il n’a pas besoin d’aller la chercher très haut. Alors, il grandit plus en largeur.

De la chimie cachée. Le phototropisme est déclenché par un produit chimique fabriqué par les plantes : l’auxine. Quand une tige grandit, l’auxine s’accumule du côté qui est à l’ombre. Or, l’auxine stimule la croissance… Alors, le côté à l’ombre grandit plus vite que celui qui est à la lumière. Ainsi, la tige se redresse vers la lumière !

“Labo science : fabrique un labyrinthe à haricots !”, Images Doc n°401, mai 2022. Textes : Erik Franck. Photos : Rebecca Josset. Illustrations : Jérôme Sié. Schémas : Mathilde Courtès.

Couverture et sommaire du magazine Images Doc n°401, mai 2022 - Les superpouvoirs des plantes

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