© Photo : Rebecca Josset. “Labo science : pourquoi met-on du sel sur la route ?”, Images Doc n°397, janvier 2022.

Pourquoi met-on du sel sur la route ?

L’hiver, quand de la glace se forme sur la route, on dit qu’il y a du verglas. On répand alors du sel dessus. Sais-tu pourquoi ? Le magazine Images Doc te propose une expérience pour le découvrir.

 “Labo science : pourquoi met-on du sel sur la route ?”, Images Doc n°397, janvier 2022. Photo : Rebecca Josset.

Matériel pour faire l’expérience

• des glaçons
• du sel fin
• un thermomètre de congélateur
• 2 verres
• 1 assiette

Réalisation de l’expérience

1• Démoule les glaçons dans une assiette.
2• Place quatre glaçons dans chaque verre.
3• Saupoudre du sel sur les glaçons dans un des verres. Attends quelques minutes et observe ce qui se passe…
4• Regarde dans chaque verre. C’est étonnant ! Au bout de quelques minutes, la glace qui a été salée a presque complètement fondu. Dans le verre sans sel, les glaçons sont encore presque entiers !
5• Mesure la température dans les deux verres… La température est beaucoup plus froide dans le verre où la glace a été salée. La température est proche de zéro degré dans le verre où il n’y a pas de sel.

Que s’est-il passé ?

• Le sel est une matière qui se mélange très facilement à l’eau liquide. Alors, quand un grain de sel est en contact avec la glace, il l’oblige à devenir liquide.

• La température plus basse, dans le verre avec le sel, montre que la glace a utilisé de la chaleur pour se transformer en eau. En effet, quand la glace change d’état, elle consomme de l’énergie.

Est-ce que le sel fait toujours fondre la glace ?

Dehors ça ne fond pas toujours aussi bien…

Sur les routes
Le sel agit jusqu’à -7 degrés seulement. En dessous de cette température, le sel ne fait presque plus fondre la glace. Cela est dû au fait que la glace ne trouve plus assez d’énergie pour changer d’état, c’est-à-dire pour passer de l’état solide à l’état liquide.

Sur la neige
Le sel n’est pas très efficace. Comme la neige contient beaucoup d’air, cela empêche le sel de bien se mélanger aux cristaux de glace.

Du sel spécial grand froid.
En France, on utilise un sel appelé chlorure de sodium. Dans les pays très froids, on répand sur les routes un autre sel : du chlorure de calcium, il fait fondre la glace jusqu’à -20 degrés !

“Labo science : pourquoi met-on du sel sur la route ?”, Images Doc n°397, janvier 2022. Textes : Erik Franck. Photos : Rebecca Josset. Illustrations : Jérôme Sié.

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